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Découvrir Arches en Utah : le guide complet

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Niché dans l’arrière-pays sauvage de l’Utah, le Parc National d’Arches est un joyau de la nature. Avec plus de 2000 arches naturelles mesurant entre 90 cm et 91 m de largeur, sculptées par le temps et les éléments, ce parc offre un spectacle à couper le souffle qui vous émerveillera lors de votre visite. Vous ne trouverez nulle part ailleurs sur la planète une aussi grande concentration d’arches au même endroit. Elles sont le résultat de plusieurs millions d’années d’érosion par le vent, le gel, l’eau, et les températures extrêmes. Ses formations rocheuses spectaculaires en font l’un des joyaux de l’Ouest Américain.

Arches se visite très bien en une seule journée mais n’hésitez pas à y rester un deuxième jour pour pouvoir profiter au maximum du parc et des randonnées, si votre planning le permet. Nous avons été émerveillés par la beauté naturelle et la grandeur des arches. C’est un vrai coup de cœur pour notre part !

Dans cet article, je vous invite à découvrir les merveilles d’Arches, à travers ses paysages époustouflants et les sentiers les plus emblématiques du parc.

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Si vous manquez de temps, d’inspiration ou que vous ne savez tout simplement pas par où commencer, sachez que j’organise sur mesure des week-ends, séjours ou road trips partout dans le monde !

Quelles sont les randonnées et les spots à découvrir dans Arches National Park ?

Informations pratiques

  • Entrée du parc : il n’y a qu’une seule entrée. Elle est située à environ 8 kilomètres au nord de la ville de Moab, par la route 191.
    Ouvert tous les jours, 24h/24.
  • Prix : 30$/véhicule, 25$/moto, 15$/personne à pied ou à vélo. Entrée valable 7 jours.
    Le Pass America The Beautiful (aussi appelé Interagency Annual Pass) est ACCEPTÉ.
  • Réservations : du 1er avril au 31 octobre, il faut une réservation pour accéder au parc entre 7h et 16h pour faciliter la circulation. Les réservations se font uniquement sur recreation.gov jusqu’à 3 mois en avance (frais de $2).
  • Visitor Center : à l’entrée du parc.
    Avril-nov, tous les jours 7h30-17h ;
    le reste de l’année, tous les jours 9h-16h.
    Plus d’infos : https://www.nps.gov/arch/index.htm
  • Remarques :
    • Pas de restauration dans le parc. Prévoir le pique-nique.
    • L’environnement est désertique, les températures peuvent facilement atteindre les 40°c en plein été. L’air est sec, la luminosité intense et il y a très peu d’ombre (sauf sous les arches!).
    • Il n’existe pas de système de navette desservant le parc ou certains points de vue comme cela est proposé ou imposé dans certains parcs, il est vraiment indispensable d’avoir son propre véhicule.
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Scenic Drive

Les randonnées ou les différents points de vues sont organisés en fonction de leur distance par rapport à l’entrée du parc, en commençant par le point le plus éloigné et en suivant la route panoramique Arches Scenic Drive qui s’étend sur 35 kilomètres.

1 | Devil’s Garden

(2,6km A/R pour aller jusqu’à Landscape Arch | 30min à 1h | Facile)
(6,8km A/R pour aller jusqu’à Double O Arch | 2 à 3h | D+205m | Difficile)

Je vous suggère de commencer la découverte du parc par cette randonnée, située à l’extrémité du parc. Comptez environ 40 minutes pour traverser le parc et arriver au parking. Je vous conseille d’arriver le plus tôt possible pour trouver une place de parking plus facilement.

C’était la première randonnée que nous avons fait ce jour-là. La section de Devils Garden contient à elle seule 64 arches. Nous avons fait un aller-retour et nous sommes allés jusqu’à Double O Arch.

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Tunnel Arch

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Pine Tree Arch

En continuant, vous irez jusqu’à Landscape Arch, c’est la plus grande arche naturelle connue au monde. avec une hauteur de 30 m et 90 m d’ouverture,

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Remarque : Il faut compter une heure pour aller et revenir de Landscape Arch depuis le parking. Vous pouvez choisir de continuer pour faire Double O Arch mais cette randonnée est plus difficile.

Navajo Arch

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Double O Arch

Cette formation rocheuse majestueuse et imposante, qui prend la forme d’un 8, est le foyer de deux arches superposées. Son chemin est rendu ardu par l’escalade de ses roches glissantes et sablonneuses, exacerbée par la chaleur.

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2 | Skyline Arch

(600m A/R | 10 à 20min | Facile)

3 | Sand Dune Arch

(600m A/R | 15 à 30min | Facile)

Ce sentier vous conduit à travers un canyon jusqu’à une arche nichée au cœur de dunes de sable rouge.

4 | Fiery Furnace

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5 | Delicate Arch

(5km A/R | 2h à 3h | D+192m | Difficile car pas d’ombre)

Le Delicate Arch Trail est l’une des randonnées les plus prisées du parc. Elle vous conduit jusqu’à l’emblématique Delicate Arch qui est juste spectaculaire. En plus d’être la plus célèbre arche du monde, elle est aussi l’emblème de l’Utah et, bien évidemment, la vedette de Arches National Park.

Cependant, lors de notre visite, par manque de temps, nous avons opté pour une alternative : le point de vue Upper Delicate Arch. Ce parcours plus court (1,6 km A/R) permet d’admirer la Delicate Arch de loin et en contre bas. Bien que cette option ne soit pas incontournable, elle offre une vue magnifique sur cette arche emblématique, idéale si vous ne souhaitez pas faire la randonnée ou tout simplement si vous manquez de temps !

6 | Scenic Drive

Cette route panoramique splendide de 35 km traverse le parc, du Visitor Center jusqu’au parking du Devils Garden Trail. Elle vous conduit au cœur du Arches National Park et offre un accès à un grand nombre de randonnées et de points de vue variés.

Sur votre chemin, vous découvrirez une multitude de formations rocheuses, des paysages désertiques, des rochers en équilibre précaire, des murailles de pierres d’un rouge profond, ainsi que quelques arches parsemant la route.

7 | Garden of Eden

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8 | Double Arch

(1km A/R | 30min | Facile)

Après avoir emprunter un sentier sablonneux vous vous retrouverez en face à ces immenses et imposantes archesDouble Arch a la particularité de regrouper deux arches partant d’un énorme bloc de grès.

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9 | Windows Section

(boucle de 1,6km | 1h | Facile)

En arrivant au bout de la Windows Road, vous aurez l’opportunité d’explorer les célèbres Windows North et South, qui sont de grandes arches.

De plus, depuis ce sentier, vous pouvez également vous aventurer jusqu’à Turret Arch.

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10 | Balanced Rock

(boucle de 500m | 20min | Facile)

Balanced Rock est une formation étonnante qui, du haut de ses 39 mètres, semble défier les lois de la gravité ! C’est un énorme rocher posé en équilibre au sommet d’une tour rocheuse. Un petit sentier vous permet d’en faire le tour.

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11 | The Great Wall

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12 | Petrified Dunes

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13 | Park Avenue et Courthouse Towers

Park Avenue est bordée de part et d’autre de gigantesques ailerons et tours de grès appelés Courthouse Towers. La vue à elle seule vaut vraiment la peine qu’on s’y arrête.

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Vous avez le possibilité de faire la randonnée Park Avenue Trail (3,2km A/R | 1h30 | Facile) qui démarre au niveau du point de vue.

Après une journée bien remplie à explorer les merveilles du parc, nous avons décidé de ne pas emprunter ce sentier. La fatigue accumulée et la chaleur persistante dans le parc ont influencé notre choix.

Où dormir pour visiter Arches ?

Il n’y a qu’un seul camping dans le parc, qui est souvent complet entre avril et octobre. Bien que ce camping n’offre pas de douches, il est équipé de toilettes sèches. Il est important de noter que la demande pour ce camping est élevée pendant la haute saison, je vous recommande donc de réserver à l’avance. Pour ceux qui préfèrent le confort d’un hôtel ou d’un motel, la ville voisine de Moab offre une gamme d’options d’hébergement. 


Merci pour votre lecture !

Mylène

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